Archive for Issue 326

Not everyone is affected by the pandemic in the same manner

  The COVID-19 crisis has  meant a major economic change, from how and where we work to, who, after all goes to work. So, for many home-based workers, the issue is about if and when we will return to the workplace. However, this crisis has also turned our personal lives upside down, with change creating  stress.  Recent research has revealed the magnitude of the  challenge to our mental health. Data compiled by and independent source shows that a percentage of the population reported symptoms of depression. This statistic is worth paying attention to. We all know that poor mental health and unhappiness make us less productive at work and contribute to problems in relationships within the family and amongst other people.   Everyone is affected by  this pandemic but  not everyone  is affected in  the same manner. For those between the ages of 16 and 40, the symptoms of depression have increased rapidly. According  to an article in  the journal der Spiegel, research  in Germany provided more insights into what is causing the catastrophe, when comparing the wellbeing of parents and other adults. The two groups of people had similar trends before the crisis, but parents saw a sharp decline in  wellbeing when schools and childcare centres closed during  the first wave of the pandemic.  The wellbeing  of working mothers is most affected and although women were less likely to lose their jobs than men, working mothers carry a huge burden since many are also caring  for their children.  What do we learn from  all this? Back to school is  crucial to our children’s future, but it is also crucial to the wellbeing of many parents now and in the future.   
Continue Reading

A human crisis that calls for solidarity

  We are facing a global health crisis, one that  is spreading human suffering, infecting the economy and turning people’s lives upside down. This is, above all, a human crisis that calls for solidarity.  We as human beings are stressed and  the social fabric is being torn. There are people who are suffering and are scared. This is a moment that still demands a coordinated, decisive and innovative policy action.   Cases of COVID-19 are increasing day by day and the pandemic is also killing  people as well as attacking the economy at its core – trade, businesses and jobs. Companies and the tourist industry are struggling to stay  in business and families are simply struggling to stay afloat.  However, in managing this crisis, we also have a unique opportunity. Done right, we can steer our efforts towards a more sustainable and inclusive path. But poorly coordinated policies will lead to inequalities and increase the poverty figures.   We need to focus on critical areas for action. First  and foremost we have to tackle the health emergency and this by bolstering facilities, supporting health care workers and ensuring adequate supplies with full respect for human rights and without stigma. During the first wave of the pandemic, it has been proven that the virus can be  contained. However, when restrictions were released, the numbers started to increase again. Government has to do its utmost not to let the virus spread like wildfire.  Secondly, we must focus on the social impact and the economic response. Increasing  financial assistance alone is not the answer. The crisis we are living is not a shock in  supply and demand. It is a shock to society as a whole. Most fundamentally, we need to focus on people – the  most vulnerable, low-wage workers and SMEs. That means supporting salaries, social protection as well as preventing bankruptcies and  redundancies. Moreover, as people’s  lives are disrupted and  isolated, we must prevent this pandemic from turning  into a crisis of mental health.  Finally we should resume our responsibility to ultimately recover better. We must ensure that lessons are eventually learned and that this crisis provides an opportune moment for health emergency preparedness and for investiment in critical 21st century public services. The government must ensure that the country’s economy and the people it serves emerge stronger from this crisis. More than ever, we need solidarity, hope and the political will to see this crisis through together.   
Continue Reading